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May 25, 2023

Global Launch for Democratic Education Needs Imagination Report

On May 12, 2022, in partnership with Protection Approaches, the Auschwitz Institute for the Prevention of Genocide and Mass Atrocities (AIPG) and its **Warren Educational Policies Program** (WEPP) organized the global launch for the report entitled, "Democratic Education Needs Imagination" (DENI). The event was moderated by Dr. Clara Ramírez Barat, Director of AIPG's WEPP, and Andy Fearn, Co-Executive Director and Head of Learning and Outreach of Protections Approaches. The conversation featured select experts from this initiative, including Olga Lúcia Zárate Mantilla (Ministry of Education, Colombia), Tuija Kasa (University of Helsinki, Finland), Vachararutai Jan Boontinand (Mahidol University, Thailand), and Fernande Raine (History Co:Lab, USA).

"Democratic Education Needs Imagination" is a project based on the belief that education is fundamental to addressing and preventing the rise of identity-based violence, mass atrocities, and democratic backsliding. The DENI report builds upon a global online conference in which 25 education experts discussed twelve working papers from professionals, policymakers, and practitioners in the education field worldwide. The final report collects evidence of best practices in democratic teaching, learning, planning, and policy, based on the expertise of diverse local contexts. In doing so, it also outlines those key obstacles which have hindered the development of democratic education thus far, including a lack of shared language, siloed policies and processes, poor accountability systems, and uneven state funding. The four main themes of this initiative are:

-   Knowledge, attitude, and skills (competencies)
-   Classroom-based strategies and methodologies
-   School culture and communities
-   Educational policies and planning

During the event, the panelists shared and discussed opportunities within the educational systems to overcome various challenges and promote democratic strength to reduce polarization and lack of intergroup conversation. Applying the experiences of different contexts, the conversation focused on the joint effort to better understand how projects can be implemented more efficiently. Panelists strategized the curricular pedagogies for creating respectful and inclusive communities, which themselves can act as a tool for democratic participation among their members. Based on her research and experience in Thailand, Dr. Boontinand explained:

It is important to consider young people's social, cultural, political, and economic context to develop curricular and pedagogical practices that promote a set of core competencies. These include knowledge, attitude, and skills, to enable young people to understand human dignity, human rights, critical thinking, and the ability to disagree respectfully, as well as empathy, curiosity, and respect for oneself and others in the environment, to live in and deal with the complexity of the modern world.

Dr. Boontinand emphasized the need to teach about historically oppressed groups as well as human rights violations that have impacted them, which can sensitize young people to the outcomes of biases and intolerance. She noted that learning should not only focus on content knowledge but also on mutual learning, as education goes beyond schooling. Another important topic of conversation focused on how to equip and support educators by possibly adopting programs seen in different countries that focus on teacher training in teaching democratic and civic studies. On this matter, Ph.D. researcher Kasa spoke about her work training educators in Finland, highlighting the importance of opening the conversation to students planning to become teachers.

If we want to empower children and young people in school, we need teachers. They are the gatekeepers, hold power, and can be progressive or reproduce the old power structures. We need support for teachers because young people want to learn and understand more about human rights in modern and diverse societies. Schools need to change, and we need to support that change. Schools need space for critical thinking and reflection on diversity.

On the theme of connections with the broader community, Ms. Raine addressed the need for imagination and creativity to forge new strategies for ensuring students’ academic success and curiosity in civil competencies. She posited that this could be achieved by integrating tech companies and other new players like museums, libraries, and community organizations into the academic curriculum. In addition, Ms. Raine emphasized the intergenerational nature of conversations today. Young people are essential to advocate for creativity and democratic education and can engage other people to "break the bold mold." She explained:

We must develop and provide spaces and experiences that help students understand different conversations. For a living democratic practice in our communities, it is important to incorporate new people and bring in music, artists, technology, and multimedia efforts.

Regarding educational policies and planning, Ms.Zárate Mantillas discussed the importance of including young people in developing public policies together with policymakers. States can commit to democratic education by considering and learning from past policy failures, successes, and lessons learned from policies to better use public resources in developing and designing programs based on experience and evidence. For example, evaluations from Colombia and elsewhere have proven that developing skills such as critical thinking, empathy, emotion regulation, perspective-taking, and emotional management are fundamental to civil society. She said:

Developing skills for democracy and citizenship helps improve learning in mathematics and language. There is evidence in the world that if we contribute to forming more democratic thinking, it helps reduce corruption. When we are older and enter a more productive system and work, it allows us to be more creative and innovative and improve productivity. We must lose our fear and use this evidence to improve the design of public policies.

A video recording of the event is available here. Equally, you can access and download the final report here (available in English, Spanish, French, and Portuguese).

El 12 de mayo de 2022, en colaboración con Protection Approaches, el Instituto Auschwitz para la Prevención del Genocidio y las Atrocidades Masivas (AIPG) y su Programa de Políticas Educativas Warren (WEPP) organizaron la presentación mundial del informe titulado “La educación democrática necesita imaginación” (DENI). El evento fue moderado por la Dra. Clara Ramírez Barat, Directora del WEPP de AIPG, y Andy Fearn, Co-Director Ejecutivo y Jefe de Aprendizaje y Divulgación de Protections Approaches. La conversación incluyó a expertas que participaron en esta iniciativa, como Olga Lúcia Zárate Mantilla (Ministerio de Educación, Colombia), Tuija Kasa (Universidad de Helsinki, Finlandia), la Dra. Vachararutai Jan Boontinand (Universidad de Mahidol, Tailandia) y Fernande Raine (History Co:Lab, EE.UU.).

La educación democrática necesita imaginación” es un proyecto que parte de la creencia de que la educación es fundamental para abordar y prevenir el aumento de la violencia basada en la identidad, las atrocidades masivas y el retroceso democrático. El informe DENI se basa en una conferencia mundial en línea en la que 25 expertos/as en educación discutieron  doce documentos de trabajo desarrollados para la conferencia por académicos/as, funcionarios/as públicos/as y profesionales de diferentes partes del mundo. El informe final recoge pruebas de buenas prácticas en materia de enseñanza, aprendizaje, planificación y política democráticos, basadas en la experiencia de diversos contextos locales. Al hacerlo, también destaca los principales obstáculos que han dificultado el desarrollo de la educación democrática hasta ahora, como la falta de un lenguaje compartido, las políticas y los procesos aislados, los sistemas de rendición de cuentas deficientes y la financiación estatal desigual.  Los cuatro temas principales de esta iniciativa son:

  • Conocimientos, actitudes y habilidades (competencias)
  • Estrategias y metodologías en el aula
  • Cultura y comunidades escolares
  • Políticas y planificación educativas

Durante el evento, los panelistas compartieron y debatieron sobre las oportunidades dentro de los sistemas educativos para superar diversos desafíos y promover la fuerza democrática para reducir la polarización y la falta de conversación intergrupal. Aplicando las experiencias de diferentes contextos, la conversación se centró en el esfuerzo conjunto para comprender mejor cómo se pueden aplicar los proyectos de forma más eficiente. Los/as panelistas reflexionaron sobre estrategias y programas curriculares para crear comunidades respetuosas e inclusivas, que a su vez pueden actuar como una herramienta para la participación democrática entre sus miembros.

Al respecto, la Dra. Boontinand habló sobre su investigación y experiencia en Tailandia y explicó :

Es importante tener en cuenta el contexto social, cultural, político y económico de los/as jóvenes para desarrollar prácticas curriculares y pedagógicas que promuevan un conjunto de competencias básicas. Éstas incluyen conocimientos, actitudes y habilidades, para que los jóvenes comprendan la dignidad humana, los derechos humanos, el pensamiento crítico y la capacidad de discrepar respetuosamente, así como la empatía, la curiosidad y el respeto por uno mismo y por los/as que les rodean, para vivir y afrontar la complejidad del mundo moderno.

La Dra. Boontinand hizo hincapié en la necesidad de enseñar sobre los grupos históricamente oprimidos, así como sobre las violaciones de los derechos humanos que les han afectado, lo que considera, puede ayudar a sensibilizar a los jóvenes sobre las consecuencias de los prejuicios y la intolerancia. Además, señaló que el aprendizaje no debe centrarse únicamente en el conocimiento de los contenidos, sino también en el aprendizaje mutuo, ya que la educación va más allá del salón de clases

Otro importante tema de conversación se centró en cómo equipar y apoyar a los educadores mediante la posible adopción de programasn que han sido implementados en otros países y que se centran en la formación de profesores en la enseñanza de estudios democráticos y cívicos. A este respecto, la investigadora Kasa habló de su experiencia en la formación de educadores en Finlandia, destacando la importancia de abrir la conversación a los/as educadores en formación.

Si queremos empoderar a los/as niños/as y jóvenes en la escuela, necesitamos a los/as profesores/as. Ellos son los guardianes, tienen el poder y pueden ser progresistas o reproducir las viejas estructuras de poder. Necesitamos apoyar a los/as profesores/as porque los jóvenes quieren aprender y comprender mejor los derechos humanos en sociedades modernas y diversas. Las escuelas tienen que cambiar, y nosotros tenemos que apoyar ese cambio. Las escuelas necesitan un espacio para el pensamiento crítico y la reflexión sobre la diversidad.

Sobre el tema de las conexiones con la comunidad en general, la Fernande Raine abordó la necesidad de imaginación y creatividad para forjar nuevas estrategias que garanticen el éxito académico de los estudiantes, y fomenten su curiosidad por las competencias civiles.  Afirmó que esto podría lograrse integrando a las empresas tecnológicas y a otros actores como los museos, las bibliotecas y las organizaciones comunitarias en el plan de estudios académico. Además, Raine hizo hincapié en el carácter intergeneracional de las conversaciones actuales, ya que explicó que los/as jóvenes son esenciales para abogar por la creatividad y la educación democrática por su habilidad para involucrar a otras personas de distintas generaciónes, y comentó:

Debemos desarrollar y proporcionar espacios y experiencias que ayuden a los estudiantes a entender diferentes conversaciones. Para una práctica democrática viva en nuestras comunidades, es importante incorporar a nuevas personas y aportar música, artistas, tecnología y esfuerzos multimedia.

En cuanto a las políticas públicas y la planificación educativa, Olga Zárate Mantillas habló de la importancia de incluir a los/as jóvenes en el desarrollo de políticas públicas junto a los/as legisladores/as de sus países. Los Estados pueden comprometerse con la educación democrática teniendo en cuenta y aprendiendo de los fracasos, éxitos y lecciones aprendidas de políticas anteriores para utilizar mejor los recursos públicos en el desarrollo y diseño de nuevos programas basándose en la experiencia y la evidencia. Por ejemplo, las evaluaciones realizadas en Colombia y en otros países han demostrado que el desarrollo de habilidades como el pensamiento crítico, la empatía, la regulación de las emociones, la toma de perspectiva y la gestión emocional son fundamentales para la sociedad civil. Y comentó:

El desarrollo de las habilidades para la democracia y la ciudadanía ayudan a mejorar los aprendizajes en matemáticas y lenguaje. Hay evidencias en el mundo que, si contribuimos a formar pensamientos más democráticos y participativos, ayuda a disminuir la corrupción y además cuando ya estamos más grandes y entramos a un sistema más productivo y laboral nos ayuda a ser más creativos e innovadores y mejorar la productividad.  Hay que perder el miedo y usar estas evidencias para mejorar el diseño de las políticas públicas.

Y al igual que Raine, Zárate Mantilla también apuntó a formas más sostenibles de crear un cambio transformador en la educación, por ejemplo, posibilitando “diálogos improbables” y la creación de conversaciones entre jóvenes y adultos dentro y fuera del aula. Ya que explicó que involucrar a los/as jóvenes en el diseño de las políticas es esencial porque tienen la creatividad y la innovación propias de su edad, la cual si  se junta con las evaluaciones y la experiencia que tienen los/as responsables de la toma de decisiones puede construir una política mucho ‘más interesante e incluso más democrática’.

La grabación del vídeo del evento está disponible aquí. Igualmente, puede acceder y descargar el informe final aquí (disponible en inglés, español, francés y portugués).

Sheri P. Rosenberg

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