Personas
Protagonistas en la prevención

Ariela Peralta

Dr. Ariela Peralta is the President of Uruguay's National Institution for Human Rights (INDDHH) and Office of the Ombudsman. She graduated with a law degree from the Universidad de la República (UDELAR) and has an LLM in International Legal Studies from American University. In addition to her work at the INDDHH, she has coauthored several books and articles as well appearing as an instructor and presenter at numerous national and international seminars and meetings. Dr. Peralta has recently served as an AIPR instructor at a national level seminar in Uruguay in 2015 and at the 2016 joint course on prevention with the Universidad Externado de Colombia.

La Dr. Ariela Peralta es Presidenta de la Institución Nacional de Derechos Humanos (INDDHH) y Defensoría del Pueblo de Uruguay. Tiene una licenciatura en Derecho de la Universidad de la República (UDELAR) y un LLM en Estudios Legales Internacionales de la American University en Washington. Además de su trabajo en la INDDHH, ha publicado varios libros y artículos y ha enseñado en reuniones y seminarios a nivel nacional e internacional. La Dra. Peralta ha participado como instructora del AIPR en un seminario nacional en Uruguay realizado en 2015 y en el curso sobre prevención que se llevó a cabo conjuntamente con la Universidad Externado de Colombia en 2016.

People
Interview

What brought you to work in the field of genocide and mass atrocity prevention?

I enrolled in the School of Law and Social Sciences at Uruguay's Universidad de la República Oriental while my country was suffering the oppression of the military dictatorship that took place between 1973 and 1985. At the time when democracy was restored, the majority of social organizations and unions had been destroyed, fragmented, or debilitated by the military forces that governed Uruguay. The country also had the highest number of political prisoners per capita. Since then, I learned the importance of the magnitude of the crimes that were committed - such as torture, forced disappearance, extrajudicial execution, and others, in addition to censorship and discrimination along ideological lines. One of the most important lessons provided by history is that atrocity crimes, among them genocide, are not individual events, but instead processes that require planning. They begin with imperceptible acts of discrimination through which we begin to believe and convince ourselves that our identity is superior, distinct or worth more than that of others who are considered different. We begin to believe that others don’t deserve to enjoy the same rights as we do and that they have done something to deserve a cruel fate or to not be an equal member of the society in which we live. This process, which begins with acts of discrimination that are then justified, gradually elevates the idea that the “Other,” and those who are different, are useless and are our enemies. This idea then only needs a hierarchy, leadership, and supporters to take hold. Therefore, working against discrimination, and thus for the prevention of genocide, is a safeguard that contributes to a more just world.

What do you believe are the most effective actions and policies in the large-scale prevention of mass atrocities?

Generating a course of action with a strong state commitment which can be translated into a long-term strategic program of activities, with an integral, multidimensional, and interdisciplinary approach whose objective is, among others, the effective prevention of apologism for racial or religious hatred and violence, the eradication of structural and/or systemic discrimination that explains the vulnerability met by targeted groups; a change in conceptualizations, mental codifications, and the public attitudes of the political leaders and authorities in other areas of public life. On another level, once such conflict situations have been generated, we must make use of early warning mechanisms, with diplomatic and legal strategies and tools, as well as those for mediation. Locale visits, technical cooperation, economic incentives, financial assistance, military cooperation and, on another scale, using coercive measures such as economic sanctions, international repudiation, withdrawal or expulsion from multilateral spaces, denouncement before international courts, zones of exclusion, etc., are other ways for managing conflict situations.

What advice would you give to new government officials who are just entering the field of genocide prevention?

I would say that, for the prevention of genocide, we should begin by understanding that coexistence in diversity can only be achieved through strategic alliances, joint efforts between counterparts, maintaining a participative and inclusive dialogue among social organizations, the institutionalization of human rights, the political and judicial systems, academia, experts, international organizations, as well as social activists, victims, and others. The importance of designing actions, measures, and mechanisms to combat and prevent discrimination also includes the identification of discriminatory spheres and practices as well as obstacles to equality of opportunity, planning for reporting mechanisms and action for victims, and the creation of conditions for solidifying equality of opportunity. These actions, measures, and mechanisms require a contextualized analysis of relevant spheres as well as the population’s access to employment, education, public spaces, health services, justice, as well as the resources to make them effective.

What makes you the most proud of your work with the Latin American Network for Genocide and Mass Atrocity Prevention? What do you see as its strengths?

I am convinced that the Network is a marvelous alliance that makes us aware of the true significance of mass atrocities – from the point of gestation to where we must reinforce prevention policies. The level of the instructors, in terms of knowledge, practical experience, and their multidimensional perspective of the problem, is a powerful tool that allows us to reproduce what is learned and apply it in our mission and in the sense of daily personal and institutional responsibilities.

Who or what motivates you in your work?

The value of democracy, the firm conviction of working for quality of opportunity, the celebration of diversity and respect for human dignity in full equality. Examples of other people's lives are a permanent source of inspiration and learning.

¿Cuáles son las razones que le han llevado a trabajar en el campo de la prevención del genocidio y atrocidades masivas?

Ingresé a la Facultad de Derechos y Ciencias Sociales de la Universidad de la República Oriental del Uruguay mientras mi país sufría la opresión de la dictadura militar que tuvo lugar entre 1973 y 1985. Al momento de la recuperación democrática la mayoría de las organizaciones sociales y sindicatos habían sido destruidos, fragmentados o debilitados por las fuerzas militares que gobernaban Uruguay, a la vez que era el país con más alto número porcentual de presos políticos. Desde entonces comprendí lo que significa la magnitud de crímenes tales como la tortura, desaparición forzada y ejecución extrajudicial, entre otros. Además de la discriminación por motivos ideológicos y la censura.

Una de las lecciones más importantes que brinda la historia es que los crímenes atroces, entre ellos el genocidio, no son eventos individuales, sino procesos que requieren planificación. Empiezan con imperceptibles actos de discriminación a través de los cuales comenzamos a creer y convencernos de que nuestra identidad es superior, distinta o más valiosa que la de otros/as a los que consideramos diferentes; que otros/as no merecen gozar de los mismos derechos que nosotros y que algo habrán hecho para merecer un destino cruel o para no ser parte, en pie de igualdad, de la sociedad en la que vivimos. Este proceso que comienza con actos de discriminación que se justifican, va escalando y gestando una idea de “los otros”, “los distintos” “los que no hacen falta” “los enemigos” y después solo necesita de jerarquía, liderazgos y reproductores de ese convencimiento. Por eso es necesario trabajar contra la discriminación y por lo tanto, por la prevención del genocidio como medida de salvaguarda para contribuir a un mundo más justo.

¿Cuál cree que son las acciones y políticas más eficaces a largo plazo en la prevención de atrocidades masivas?

Generar un curso de acción con un fuerte compromiso estatal que pueda traducirse en un programa estratégico de actividades de largo plazo con un enfoque integral, multidimensional e interdisciplinario cuyo objetivo sea, entre varios, prevenir efectivamente la apología al odio racial o religioso, prevenir la violencia, erradicar la discriminación expresada en “discriminación estructural o sistémica” que da cuenta de la situación de vulnerabilidad en la que se encuentra uno o varios grupos determinados; cambiar las conceptualizaciones y códigos mentales, las actitudes públicas tanto de líderes políticos, como de referentes en otras áreas de la vida pública.

En otro nivel, una vez que se generan situaciones de conflicto, hacer uso de mecanismos de alerta tempranas, con estrategias y herramientas diplomáticas, legales, de mediación, visitas in loco, cooperación técnica, incentivos económicos, asistencia financiera, cooperación militar y en otra escala usar medidas coercitivas tales como sanciones económicas, repudio internacional, retiro o expulsión de espacios multilaterales, denuncia ante cortes internacionales, zonas de exclusión, etc.

¿Qué consejo le darías a un nuevo oficial del gobierno que está ingresando al campo de la prevención del genocidio?

Le diría que para la prevención del genocidio debe empezar por comprender que la convivencia en la diversidad solo puede lograrse con alianzas estratégicas y esfuerzo mancomunado entre contrapartes, manteniendo el diálogo participativo e inclusivo entre las organizaciones sociales, la institucionalidad de derechos humanos, el sistema político, el sistema de justicia, la academia, expertos/as y organismos internacionales, defensores sociales y víctimas, entre otros.

La importancia de diseñar acciones, medidas y dispositivos para prevenir y combatir la discriminación implica también la identificación de ámbitos y prácticas discriminatorias y de obstáculos para la igualdad de oportunidades, la previsión de mecanismos de denuncia y acción para las víctimas y la creación de las condiciones para concretar la igualdad de oportunidades. Estas acciones, medidas y dispositivos requieren un análisis contextualizado de ámbitos tales como el acceso al empleo, a la educación, a espacios públicos, a la prestación de servicios de salud, el acceso a la justicia y los recursos suficientes para hacerlas efectivas.

¿Qué es lo que le hace sentir más orgullosa de su trabajo con la Red Latinoamericana para la Prevención del Genocidio y Atrocidades Masivas?

Estoy convencida que la RED es una alianza maravillosa, que nos hace tomar conciencia del verdadero significado de las atrocidades masivas, desde su punto de gestación hasta donde debemos reforzar las políticas de prevención. El nivel de los y las instructores/as en términos de conocimiento, experiencia práctica y la mirada multidimensional del problema, es una herramienta poderosa que nos permite reproducir lo aprendido y aplicarlo en nuestra misión y en el campo de responsabilidades personales e institucionales cotidianas.

¿Quién o qué le inspira o motiva en su trabajo?

El valor de la democracia, la firme convicción de trabajar por la igualdad de oportunidades, la celebración de la diversidad y el respeto a la dignidad humana en pie de igualdad. Los ejemplos de vida de otras personas son una fuente de inspiración y aprendizaje permanente.