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November 9, 2023

Launch for The Roma Holocaust/Roma Genocide in Southeastern Europe Research Report

On May 31, 2022, in partnership with the François-Xavier Bagnoud Center for Health and Human Rights at Harvard University (FXB Center), the Auschwitz Institute for the Prevention of Genocide and Mass Atrocities (AIPG) launched a research report entitled The Roma Holocaust/Roma Genocide in Southeastern Europe: Between Oblivion, Acknowledgment, and Distortion.

The report is the result of a year-long research project – Countering Distortion of the Genocide of the Roma in Southeastern Europe – A Key Element for Developing Anti-Racism Strategies and Anti-Discrimination Policies and Practices – supported by the International Holocaust Remembrance Alliance - IHRA the Council of Europe Directorate of Anti-Discrimination - Roma and Travellers Team, and the Regional Cooperation Council/ Roma Integration 2020.

The event was moderated by Dr. Gabriela Ghindea, Director of AIPG’s Mediterranean Basin Program (MBP), and Dr. Margareta Matache, Director of the Roma Program at the Harvard FXB Center. The conversation featured select experts that participated in this initiative and shared their experiences and learnings during the research endeavor.

The history of Samudaripen or Porajmos (the Romani genocide) remains a peripheral theme in Holocaust and genocide studies. Only a limited number of publications and projects have comparatively analyzed the history of Roma during WWII in Southeastern Europe. Moreover, to date, no national or intergovernmental bodies have issued any texts that specifically recognize, define, or sanction the denial and distortion of Samudaripen/Porajmos. Stakeholders have for decades ignored or sidelined the legal relevance of defining and addressing denial and distortion, thereby enabling various manifestations of anti-Roma racism. This regional project thus constitutes an innovative endeavor in the field.

Through this research, carried out in eleven countries - Albania, Bosnia and Herzegovina, Bulgaria, Croatia, Greece, Kosovo*, Montenegro, North Macedonia, Romania, Serbia, and Slovenia - AIPG and the FXB Center developed a comparative study that assesses the current level of knowledge regarding the Roma Genocide in the Southeastern European public sphere, mapping patterns of distortion and their subsequent instrumentalization in discrimination and scapegoating processes targeting Roma people.

The regional report offers synoptic knowledge that spotlights Southeastern European Roma in the Holocaust and WWII history. Furthermore, it provides relevant stakeholders with expertise and recommendations to develop historically informed anti-discrimination initiatives and measures to counteract genocide distortion and prevent racial discrimination as well as identity-based violence.

The Roma Holocaust/Roma Genocide in Southeastern Europe: Between Oblivion, Acknowledgment, and Distortion is based on intensive cross-sectoral and transnational cooperation. It aims to contribute to debates in different fora around the importance of addressing Roma's often hidden history in Southeastern Europe as well as the danger of Holocaust distortion in connection with the lingering practice of anti-Roma racism in this region.

The report's main findings illustrate that in the past several decades, some States, civil society organizations, and scholars have made great strides in increasing awareness and knowledge about the Roma Genocide in the public sphere. However, throughout the region, there is still ample space to explore and fill with research, expertise, and discussions around the multifaceted history of the Holocaust and the place of Roma experiences in its framework.

The main recommendations formulated in the report stress the need for conceptual legal and policy documents defining and confronting the denial and distortion of the Roma Holocaust at the national and intergovernmental levels. The report further emphasizes the importance of normative acknowledgment of memorial days, memory sites, and up-to-date memorialization strategies focused on the plight of Roma during WWII in order to mainstream the Roma Genocide into processes of Holocaust acknowledgment, memorialization, and history teaching. Dr. Gabriela Ghindea, AIPG's Director of Mediterranean Basin Programs, explained:

This research process and its result represent an ambitious multidisciplinary and international exercise that can be discussed as a possible best practice in the region since it was designed to address significant communication gaps between policymakers, civil society, and academia in the region.
The study provides a concise and comparative analysis of our current knowledge on a vast, under-researched, and highly complex topic based on foundational research in the field. Its relevance relies on the fact that it has many common beneficiaries, strengthening the component of remembrance and learning from past lessons.
The report is an excellent starting point for cross-sectoral discussions intended to build more inclusive narratives in the region, combat hate speech, and raise awareness on the importance of the topic of history teaching and remembrance. We anticipate that it will generate constructive debates in different academic and political fora about the need to discuss, recognize, define, or sanction the denial and distortion of Samudaripen/Porrajmos and to include Roma experiences in the complex framework of Holocaust analyses. We also hope the report will provide an incentive for the continuation of similar research, focusing in-depth on any of the specific research themes proposed by this joint regional effort. We are committed to further encouraging international exchange in the fields of prevention and countering distortion, and promoting historically-informed policymaking, as well as strategies that highlight the continued relevance of the genocide of the Roma in Southeastern Europe.

The report can be accessed here. The Roma Holocaust/Roma Genocide in Southeastern Europe: Between Oblivion, Acknowledgment, and Distortion. A video recording of the launching event is available here.

*All references to Kosovo should be understood in full compliance with United Nations Security Council Resolution 1244 (1999).

El 31 de mayo de 2022, en colaboración con el François-Xavier Bagnoud Center for Health and Human Rights at Harvard University (FXB Center), el Instituto Auschwitz para la Prevención del Genocidio y las Atrocidades Masivas (AIPG) presentó un informe de investigación titulado El Holocausto Roma/Genocidio Roma en el Sureste de Europa: entre el olvido, el reconocimiento y la distorsión.  

El informe es el resultado del proyecto de investigación – Contrarrestar la distorsión del genocidio de los Roma en el sureste de Europa – Un elemento clave para el desarrollo de estrategias contra el racismo y de políticas y prácticas contra la discriminación – el cual duró un año y contó con el apoyo de la Alianza Internacional para el Recuerdo del Holocausto – IHRA, el Council of Europe/ Directorate of Anti-Discrimination – Roma and Travellers Team, y el Regional Cooperation Council/ Roma Integration 2020.

El evento fue moderado por la Dra. Gabriela Ghindea, directora del Programa de la Cuenca Mediterránea (MBP) de AIPG, y la Dra. Margareta Matache, directora del Programa Roma del Centro FXB de Harvard. La conversación contó con algunos de los expertos que participaron en esta iniciativa, quienes compartieron sus experiencias y aprendizajes durante el proyecto de investigación.

La historia del Samudaripen o Porajmos (el genocidio Roma) sigue siendo un tema periférico en los estudios sobre el Holocausto y el genocidio. Sólo un número limitado de publicaciones y proyectos han analizado comparativamente la historia de los romaníes durante la Segunda Guerra Mundial en el sureste de Europa. Además, hasta la fecha, ningún organismo nacional o intergubernamental ha publicado textos que reconozcan, definan o sancionen específicamente la negación y la distorsión del Samudaripen o Porajmos. Las partes implicadas han ignorado o dejado de lado durante décadas la importancia jurídica de definir y abordar la negación y la distorsión, permitiendo así diversas manifestaciones de racismo anti Roma. Este proyecto regional constituye,  un esfuerzo innovador en la materia.

A través de esta investigación, llevada a cabo en once países -Albania, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia, Grecia, Kosovo*, Montenegro, Macedonia del Norte, Rumanía, Serbia y Eslovenia-, AIPG y el FXB Center elaboraron un estudio comparativo que evalúa el nivel actual de conocimiento sobre el genocidio Roma en la esfera pública del sureste de Europa, trazando patrones de distorsión en los procesos de discriminación contra la población Roma.

El informe regional ofrece un conocimiento sinóptico que destaca la importancia de la población Roma del sureste de Europa en la historia del Holocausto y la Segunda Guerra Mundial. Además, busca proporcionar conocimientos y recomendaciones para desarrollar iniciativas y medidas antidiscriminatorias con base histórica para contrarrestar la distorsión del genocidio y prevenir la discriminación racial, así como la violencia basada en la identidad.

El informe sobre el Holocausto/Genocidio de los Roma en el Sudeste de Europa se basa en una intensa cooperación interdisciplinaria y transnacional. Su objetivo es contribuir a los debates en diferentes foros sobre la importancia de abordar la historia, a menudo oculta, de los Roma en el sureste de Europa, así como el peligro de la distorsión del Holocausto en relación con la persistente práctica del racismo contra los Roma en esta región.

Las principales conclusiones del informe ilustran cómo, en las últimas décadas, algunos Estados, organizaciones de la sociedad civil y académicos han logrado grandes avances en la sensibilización y el conocimiento del Genocidio Roma en el ámbito público. Sin embargo, en la región todavía hay un amplio espacio que explorar a través de la investigación, el conocimiento y los debates en torno a la compleja historia del Holocausto y el lugar que ocupan las experiencias de los Roma en su marco.

Las principales recomendaciones formuladas en el informe destacan la necesidad de contar con documentos jurídicos y políticos conceptuales que definan y hagan frente a la negación y la distorsión del Holocausto Roma a nivel nacional e intergubernamental. El informe subraya además la importancia del reconocimiento normativo de los días conmemorativos, los lugares de memoria y las estrategias actualizadas de conmemoración centradas en la difícil situación de los Roma durante la Segunda Guerra Mundial, a fin de incorporar el genocidio Roma los procesos de reconocimiento, conmemoración y enseñanza de la historia del Holocausto.

La Dra. Gabriela Ghindea, directora de los programas de la cuenca mediterránea de la AIPG, explicó:

El proceso de investigación y su resultado representan un ambicioso ejercicio multidisciplinario e internacional que puede servir para mejorar las prácticas en la región, ya que fue diseñado para abordar los problemas de comunicación entre los responsables políticos, la sociedad civil y el mundo académico.

Además, el estudio ofrece un análisis conciso y comparativo de nuestros conocimientos actuales sobre un tema vasto, poco investigado y muy complejo, que se basa en investigaciones fundacionales en la materia. Su relevancia radica en que muchas partes pueden beneficiarse, reforzando el componente de la memoria y el aprendizaje de las lecciones del pasado.

Este reporte es un excelente punto de partida para generar debates intersectoriales destinados a construir narrativas más inclusivas en la región, combatir el discurso del odio y sensibilizar sobre la importancia del tema en la enseñanza de la historia y la memoria. Esperamos que este proyecto aporte debates constructivos en diferentes foros académicos y políticos sobre la necesidad de discutir, reconocer, definir y sobretodo sancionar la negación y la distorsión del Samudaripen/Porajmos. Además, de incluir las experiencias de los Roma en el complejo marco de los análisis del Holocausto. También esperamos que el informe sirva de incentivo para continuar con  investigaciones similares, que se centren en profundidad en alguno de los temas de investigación específicos propuestos por este esfuerzo regional conjunto. Nos comprometemos a seguir fomentando el intercambio internacional en los ámbitos de la prevención y la lucha contra la distorsión, para promover la elaboración de políticas con base histórica, así como estrategias que resalten la importancia del genocidio de los Roma en el sureste de Europa.

Para leer el reporte en inglés haga clic aquí. Para ver el video del evento de lanzamiento haga clic aquí.

*Todas las referencias a Kosovo deben entenderse en pleno cumplimiento de la Resolución 1244 (1999) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Sheri P. Rosenberg

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Llenar el silencio: Un estudio sobre la historia corporativa del Holocausto y la naturaleza de la memoria corporativa
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Folleto sobre los mecanismos nacionales de prevención del genocidio y otros crímenes atroces (2015-2018)

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