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July 1, 2024

Education for Democracy in Bosnia and Herzegovina Project Launch

In January 2024, the Warren Educational Policies Program (WEPP) of the Auschwitz Institute for the Prevention of Genocide and Mass Atrocities (AIPG) launched its new project, "Education for Democracy in Bosnia and Herzegovina." WEPP initiated this two-year pilot initiative, in collaboration with its long-standing partner, the Center for Peacebuilding (CIM), to work with local stakeholders to develop, implement, and evaluate an educational intervention focused on students.

The enduring legacy of the attacks against civilians and ethnic cleansing during the civil war in the 1990s continues to impede efforts to establish sustainable peace throughout the country. Despite the 1995 Dayton Peace Agreement successfully halting direct hostilities between warring factions, genuine reconciliation has remained elusive. Instead, the peace agreement reinforced conflicting viewpoints among all sides of the conflict.

In light of this context, the Education for Democracy project provides a space for collaboration with and among local stakeholders to devise educational strategies that equip young people in Bosnia and Herzegovina (BiH) with the knowledge, values, and skills necessary to combat hate speech and discriminatory behaviors, while also fostering an appreciation for the plurality of ideas existing in present-day BiH as a cornerstone for the promotion of democratic coexistence.

The project operates under the assumption that a robust education system is one of the fundamental pillars of a functioning democracy. By enhancing teachers' capacity to facilitate constructive dialogue rooted in respect and appreciation for diversity within public secondary schools, the project aims to achieve several long-term objectives such as preventing the proliferation of prejudice, intolerance, and discrimination, while cultivating a culture of respect for human rights and democratic values among young Bosnians.

The Education for Democracy project mirrors the participatory approach developed and successfully implemented by WEPP in its highly acclaimed Brazilian project, "Citizenship and Democracy in Schools," which adopts a preventive stance and employs a locally driven methodology. Through this approach, and in collaboration with project partners, WEPP has trained over 4,000 teachers, reaching an estimated 120,000 students in Brazilian public schools. Introducing this methodology in BiH underscores WEPP's commitment to expanding its activities to other AIPG regions of focus, advocating for educational approaches as integral components of broader governmental strategies to prevent genocide and mass atrocities.

This initiative is funded by the Swedish Post Foundation, a foundation that supports non-governmental organizations that are actively contributing to global goals and effecting positive change through tangible actions. Marie Dahllöf, Secretary General for the Swedish Postcode Foundation, emphasized the importance of learning from the past to break cycles of violence. She expressed hope that the Auschwitz Institute for the Prevention of Genocide and Mass Atrocities' efforts in BiH’s educational system would play a constructive role in alleviating generational regional trauma.

En enero de 2024, el Programa de Políticas Educativas Warren (WEPP) del Instituto Auschwitz para la Prevención del Genocidio y Atrocidades Masivas (AIPG) lanzó su nuevo proyecto, "Educación para la Democracia en Bosnia y Herzegovina". WEPP puso en marcha esta iniciativa piloto de dos años, en colaboración con su socio, el Centro para la Consolidación de la Paz (CIM), para trabajar con actores locales en el desarrollo, aplicación y evaluación de una intervención educativa centrada en los estudiantes.

El legado perdurable de los ataques contra civiles y la limpieza étnica durante la guerra civil de los años noventa sigue obstaculizando los esfuerzos por establecer una paz sostenible en todo el país. A pesar de que el Acuerdo de Paz de Dayton de 1995 detuvo con éxito las hostilidades directas entre facciones beligerantes, la reconciliación genuina no se ha podido alcanzar. En cambio, el acuerdo de paz reforzó puntos de vista conflictivos entre todas las partes del conflicto.

En este contexto, el proyecto Educación para la Democracia ofrece un espacio de colaboración con y entre las partes interesadas locales para diseñar estrategias educativas que equipen a lxs jóvenes de Bosnia y Herzegovina (BiH) de los conocimientos, valores y habilidades necesarios para combatir la incitación al odio y los comportamientos discriminatorios, al tiempo que fomentan una apreciación por la pluralidad de ideas existentes en la BiH actual como piedra angular para la promoción de la convivencia democrática.

El proyecto opera bajo la premisa de que un sistema educativo sólido es uno de los pilares fundamentales de una democracia funcional. Al mejorar la capacidad de lxs profesorxs para facilitar un diálogo constructivo basado en el respeto y la apreciación de la diversidad dentro de las escuelas secundarias públicas, el proyecto pretende alcanzar varios objetivos a largo plazo, como prevenir la proliferación de prejuicios, intolerancia y discriminación, al tiempo que cultiva una cultura de respeto por los derechos humanos y los valores democráticos entre lxs jóvenes bosnios.

El proyecto de Educación para la Democracia refleja el enfoque participativo desarrollado y exitosamente implementado por WEPP en su muy aclamado proyecto brasileño "Ciudadanía y Democracia en las Escuelas", que adopta una postura preventiva y emplea una metodología impulsada localmente. A través de este enfoque, y en colaboración con socios del proyecto, el WEPP ha capacitado a más de 4.000 docentes, alcanzando a un estimado de 120.000 estudiantes en escuelas públicas brasileñas. La introducción de esta metodología en Bosnia y Herzegovina subraya el compromiso del WEPP de expandir sus actividades a otras regiones de enfoque de AIPG, abogando por enfoques educativos como componentes integrales de estrategias gubernamentales más amplias para prevenir el genocidio y las atrocidades masivas.

Esta iniciativa está financiada por la Fundación Postal Sueca, una fundación que apoya a organizaciones no gubernamentales que contribuyen activamente a los objetivos globales y generan un cambio positivo a través de acciones tangibles. Marie Dahllöf, Secretaria General de la Fundación Sueca de Correos, subrayó la importancia de aprender del pasado para romper los ciclos de violencia. Expresó la esperanza de que los esfuerzos del Instituto Auschwitz en el sistema educativo de Bosnia y Herzegovina desempeñen un papel constructivo en la mitigación del trauma regional generacional.

Sheri P. Rosenberg

Documentos de orientación y notas informativas sobre prevención

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Informes de investigación y libros blancos

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SNCF Papers

Llenar el silencio: Un estudio sobre la historia corporativa del Holocausto y la naturaleza de la memoria corporativa
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Instituto Auschwitz Informes anuales

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Recursos de formación

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Folleto sobre los mecanismos nacionales de prevención del genocidio y otros crímenes atroces (2015-2018)

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Informes anuales de la Red Latinoamericana para la Prevención del Genocidio y Atrocidades Masivas

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