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October 25, 2023

2021 Mediterranean Basin Lemkin Seminar - Online Edition

From May 24 to July 4, the Auschwitz Institute organized the first edition of the 2021 Mediterranean Basin Lemkin Seminar for Genocide Prevention - Online Edition, with the support of the Auschwitz-Birkenau State Museum, and the Claims Conference. This virtual version of the Raphael Lemkin Seminar was tailored specifically for the Mediterranean Basin region and featured the participation of 23 attendees from 11 countries in Southeastern Europe (Albania, Bosnia and Herzegovina, Bulgaria, Croatia, Greece, Kosovo*, Montenegro, North Macedonia, Romania, Serbia, and Slovenia). The discussions were facilitated by AIPG’s instructors and were monitored by an independent evaluator and an academic observer. A complete list of participants and the seminar’s agenda can be found here.

The Raphael Lemkin Seminar for Genocide Prevention is AIPG’s longest-running program and is grounded in the belief that preventing genocide and other atrocity crimes is an achievable goal through the recognition of signs and symptoms as well as stakeholder preparation and commitment. The 2021 Mediterranean Basin Lemkin Seminar was organized as a 6-week online program that featured a bespoke virtual tour of the Auschwitz I and Auschwitz II–Birkenau concentration and extermination camps developed in collaboration with the Auschwitz-Birkenau State Museum. The virtual tour consists of archival images, video materials, and two interactive maps of the camps, allowing the participants to experience Auschwitz’s unique “power of place.”

The first week of the seminar’s curriculum was dedicated to analyzing the Holocaust as a process, introducing participants to the historical context, and examined the Nazi’s “Final Solution.” Theoretical and historical analysis of the Holocaust undertaken during the initial days of the seminar was complemented by the virtual tour. At the end of the tour, participants had the opportunity to engage with the Museum’s expert and Director of the Center for Research at the Auschwitz-Birkenau State Museum, Dr. Piotr Setkiewicz, who responded in detail to their questions.

The following week of the program included an overview of the concepts of genocide, mass atrocities, and their prevention. The module began with the introduction of Raphael Lemkin’s fundamental work — a Polish-Jewish lawyer who first coined the term genocide and spent his entire life working for its codification in law through the passage of the United Nations Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide — before participants examined legal definitions of genocide and the other categories of mass atrocities: crimes against humanity, war crimes, and ethnic cleansing. The week ended with a presentation of AIPG’s three-phase approach to mass atrocity prevention.

During the third week, participants were introduced to primary or “upstream” atrocity prevention, and discussed the concept and established norm of the Responsibility to Protect (R2P) and its three pillars. Upstream prevention measures focus on analysis that takes place before atrocity violence occurs. This analysis centered on the longer-term governance, historical, economic, and societal factors that leave a country at risk of genocide and other mass atrocities.

For the fourth week of the seminar, participants focused on secondary or “midstream” prevention and ended the week with a discussion of the wide range of tools available in the midstream prevention “toolbox,” including political, legal, economic, and military. The following two weeks were dedicated to tertiary or “downstream” prevention, and participants were introduced to the concept of transitional justice, which encompasses a variety of legal and other means by which a society can address past atrocities and human rights violations. These discussions covered processes that shape downstream prevention, especially those related to the pursuit of truth and justice, as well as reparations and other measures for transitional justice.

In the sixth and final week of the program, attendees learned about the role of memory as a vital component of transitional justice and prevention. Participants also examined the significance of memory within the context of downstream prevention and its relationship to ideas of truth and justice. The seminar concluded with a closing discussion about different initiatives that focus on the role of memory, such as civil society activism, historical dialogue, education programs, arts, and sites of memory, as well as key aspects of the politics of memorialization.

The active participation of attendees and their commitment to adapting to the remote learning format of the first Mediterranean Basin Lemkin Seminar created opportunities for a plethora of constructive conversations and were essential to the success of the online program. Dr. Gabriela Ghindea, Program Director of the Raphael Lemkin Seminar for Genocide Prevention, explains:

This year, one of AIPG’s pillar programs, the Raphael Lemkin Seminar for Genocide Prevention, was characterized by two premieres. After a successful first virtual edition of the program which was implemented at the global level, our team dedicated a new online edition of the program to a selected group of experts from the Mediterranean Basin region. I am particularly delighted with the development of the first Mediterranean Basin edition of the Lemkin Seminar, especially during these turbulent times! This part of the world is a complex, heterogeneous space, marked by overlapping conflicts and tragedies, with different root causes and outcomes. Some of the wounds in the region’s collective memory have never healed and the willingness to address a difficult past varies between communities. Nevertheless, Southeastern Europe has also a long history of dealing successfully with diversity. Despite many challenges, there is still an uninterrupted opportunity for constructive dialogue on vital topics, such as the desire to prioritize atrocity prevention policy development and training within each country and throughout the region as a whole. In an age of revisionism, populism, hate speech, identity-based violence, and the revival of concerning narratives, these are, no doubt, encouraging signs. I am grateful for the privilege of welcoming so many kindred spirits into our expanding AIPG alumni community!

*All references to Kosovo should be understood in full compliance with United Nations Security Council Resolution 1244 (1999).

Del 24 de mayo al 4 de julio, el Instituto Auschwitz para la Prevención del Genocidio y las Atrocidades Masivas (AIPG) organizó la primera edición online de su Seminario Raphael Lemkin para la Prevención del Genocidio para la Cuenca del Mediterráneo, desarrollado con el apoyo del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau, y la Conferencia sobre Reclamaciones. El Seminario contó con la participación de 23 asistentes de 11 países del sudeste de Europa (Albania, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia, Eslovenia, Grecia, Kosovo*, Macedonia del Norte, Montenegro, Rumanía y Serbia). Los debates fueron facilitados y supervisados por los instructores de AIPG, un evaluador independiente y un observador académico. La lista completa de participantes y el programa del seminario pueden consultarse aquí.

El Seminario Raphael Lemkin para la Prevención del Genocidio es el curso insignia del AIPG y se basa en la creencia de que la prevención del genocidio y otros crímenes atroces es un objetivo alcanzable a través del reconocimiento de los signos y síntomas, así como la preparación y el compromiso de las partes interesadas. La edición 2021 para la Cuenca del Mediterráneo consistió en un programa en línea de 6 semanas que incluyó una visita virtual única a los campos de concentración y exterminio de Auschwitz I y Auschwitz II – Birkenau, desarrollada en colaboración con el Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau. La visita virtual constó de imágenes de archivo, vídeos y dos mapas interactivos de los campos, que permitieron a los participantes experimentar virtualmente el “poder del lugar”.

La primera semana del seminario se dedicó a analizar el Holocausto como un proceso, introduciendo a los participantes en el contexto histórico y examinando la Solución Final. El análisis teórico e histórico del Holocausto realizado durante los primeros días del seminario se complementó con la visita virtual. Posteriormente, los participantes tuvieron la oportunidad de dialogar con el reconocido experto del museo y director del Centro de Investigación del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau, el Dr. Piotr Setkiewicz, quien respondió detalladamente a sus preguntas.

La siguiente semana del programa incluyó un análisis general de los conceptos de genocidio, atrocidades masivas y su prevención. El módulo comenzó con la introducción al trabajo de Raphael Lemkin, abogado polaco-judío que acuñó por primera vez el término genocidio y dedicó su vida a conseguir su codificación en la ley mediante la aprobación de la Convención de las Naciones Unidas para la Prevención y la Sanción del Delito de Genocidio. A continuación, los participantes examinaron las definiciones jurídicas de genocidio y las demás categorías de atrocidades masivas: crímenes contra la humanidad, crímenes de guerra y limpieza étnica. La semana terminó con la presentación del enfoque de tres fases del AIPG para la prevención de atrocidades masivas.

Durante la tercera semana, se introdujo a los participantes a la prevención primaria o “ascendente” de las atrocidades, y se debatió sobre el concepto y la norma establecida de la Responsabilidad de Proteger (R2P) y sus tres pilares. Las medidas de prevención primarias son aquellas que se centran en el análisis que tiene lugar antes de que se produzca la violencia. Este análisis se centró en los factores de gobernanza, históricos, económicos y sociales a largo plazo que provocan que un país corra el riesgo de sufrir un genocidio y otras atrocidades masivas.

Posteriormente, en la cuarta semana del seminario los participantes se centraron en la prevención secundaria o “intermedia”, y debatieron sobre la amplia gama de opciones disponibles en la “caja de herramientas” para la prevención intermedia, incluyendo las políticas, legales, económicas y militares. Las dos semanas siguientes se dedicaron a la prevención terciaria o “descendente”. Los esfuerzos descendentes fomentan la resiliencia al abordar las consecuencias de las atrocidades masivas a largo plazo.

En la quinta semana de instrucción los participantes fueron instruidos sobre el concepto de justicia transicional, que abarca una variedad de medios legales, y mediante los cuales una sociedad puede abordar las atrocidades y violaciones de los derechos humanos del pasado. Estos debates abarcaron los procesos que dan forma a la prevención posterior, especialmente los relacionados con la búsqueda de la verdad y la justicia, así como las reparaciones y otras reformas.

En la sexta y última semana del programa, los asistentes aprendieron sobre el papel de la memoria como componente vital en la justicia transicional y la prevención. Los participantes también examinaron la importancia de la memoria en el contexto de la prevención y su relación con las ideas de verdad y justicia. El programa concluyó con un debate de clausura sobre las diferentes iniciativas que se centran en el papel de la memoria, como lo son el activismo de la sociedad civil, el diálogo histórico, los programas educativos, las artes y los sitios de memoria, así como los aspectos clave de la política de memorialización.

Gracias a la participación de los asistentes y su capacidad de adaptación al formato de aprendizaje remoto, la primera edición del Seminario Raphael Lemkin para la Cuenca del Mediterráneo logró fomentar conversaciones vívidas y constructivas, las cuales fueron esenciales para el éxito del programa en línea. La Dra. Gabriela Ghindea, directora del Programa del Seminario Raphael Lemkin para la Prevención del Genocidio, explicó:

Este año, uno de los programas pilares del AIPG, el Seminario Raphael Lemkin para la Prevención del Genocidio, se caracterizó por dos estrenos. Después de una exitosa primera edición virtual del programa, implementada a nivel mundial, nuestro equipo dedicó una nueva edición en línea para expertos en la región de la Cuenca del Mediterráneo.

Estoy especialmente satisfecha con el resultado  de la primera edición del Seminario Lemkin en la Cuenca del Mediterráneo, ¡especialmente en estos tiempos turbulentos! Esta parte del mundo es un espacio complejo y heterogéneo, marcado por conflictos y tragedias con diferentes causas y resultados. Algunas de las heridas de la memoria colectiva nunca han cicatrizado y la voluntad de abordar un pasado difícil varía en toda la región. Sin embargo, el sudeste de Europa también tiene una larga historia de éxito en la gestión de diversidad. A pesar de los numerosos retos, sigue habiendo una oportunidad ininterrumpida de diálogo constructivo sobre temas vitales, como el deseo de dar prioridad al desarrollo de políticas de prevención de crímenes atroces y a la formación dentro de cada país y en toda la región en su conjunto.

En una época de revisionismo, populismo, discursos de odio, violencia basada en la identidad y el resurgimiento de narrativas preocupantes, estos son, sin duda, signos alentadores. Me siento inspirada por el trabajo y la visión de todos los participantes y me siento honrada de darles la bienvenida a nuestra creciente comunidad de ex alumnos del AIPG”.

*Todas las referencias a Kosovo deben entenderse en pleno cumplimiento de la Resolución 1244 (1999) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Sheri P. Rosenberg

Documentos de orientación y notas informativas sobre prevención

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Informes de investigación y libros blancos

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SNCF Papers

Llenar el silencio: Un estudio sobre la historia corporativa del Holocausto y la naturaleza de la memoria corporativa
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Instituto Auschwitz Informes anuales

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Recursos de formación

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Folleto sobre los mecanismos nacionales de prevención del genocidio y otros crímenes atroces (2015-2018)

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Informes anuales de la Red Latinoamericana para la Prevención del Genocidio y Atrocidades Masivas

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Historias de impacto

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