Personas
Protagonistas en la prevención

Putri Maha Lima

Putri Maha Lima is the Director of Policy, Education and Publicity at the Secretariat of the ASEAN Inter-Parliamentary Assembly (AIPA) in Jakarta, Indonesia. Before joining AIPA, she was a Program Coordinator for Regional Cooperation for a German political foundation based in Indonesia and was also nominated by UNICEF to participate in Leiden University’s Short Course on Children’s Rights. Ms. Maha Lima attended AIPR’s Raphael Lemkin Global Seminar in Poland in 2017.

Putri Maha  Lima es la Directora de Políticas, Educación y Publicidad en la Secretaría de la Asamblea Interparlamentaria de la ASEAN (AIPA) en Yakarta, Indonesia. Antes de unirse a la AIPA, fue Coordinadora de Programas para la Cooperación Regional en una fundación política alemana en Indonesia y fue también nominada por UNICEF para participar en un curso de Leiden University sobre los derechos de los niños. La Sra. Maha Lima asistió al Seminario Raphael Lemkin Global del AIPR en Polonia en 2017.

People
Interview

Which actions, policies, and/or approaches do you feel are the most effective in the long-term prevention of mass atrocities?

Legal frameworks are, for me, the most effective in the long-term prevention of mass atrocities. Genocide and mass atrocities are sensitive issues for the ASEAN region. However, as a person who works with parliaments of 10 ASEAN Member States, I would say that developing a legal framework in preventing genocide and mass atrocities might not be easy, but it is possible. The very first step and the most sustainable one would be educating parliamentarians on the concept of genocide and mass atrocity by using a historical approach. Further, engaging parliamentarians in an open dialogue with the involvement of experts should be effective; not only to introduce international legal standards and learn from each other’s ideas on the prevention of mass atrocities, but also to identify the shared challenges that they face. From there, it would be easier for parliamentarians to identify the key legal interventions to be undertaken in the region and/or their respective countries to effectively prevent mass atrocities.

What can you tell us about the role of parliamentarians in atrocity prevention? How can they best support the work of executive branch officials in prevention?

Parliamentarians are in crucial position related to law and policy-making processes. They play a central role in developing a national and/or regional legal framework addressing the prevention of mass atrocities. The legal framework shall follow the international legal standard, which includes the adoption of legislation on the prevention of mass atrocities and the implementation of the Responsibility to Protect (R2P). Parliamentarians also have the power to establish national mechanism addressing the prevention of mass atrocities. Moreover, using their political pressure, parliamentarians could advocate on behalf of marginalized communities or even urge governments to change their policies. However, the challenges remain that: 1) genocide and mass atrocities are sensitive issue for the region which makes the parliamentarians reluctant to discuss about it, and 2) some countries consider R2P as interference in state sovereignty.

Could you tell us about the ASEAN Inter-Parliamentary Assembly and the type of work you do with the organization?

The ASEAN Inter-Parliamentary Assembly (AIPA) is the only regional parliamentary organization officially associated with ASEAN, which consists of the parliaments of 10 ASEAN Member States. AIPA aims to promote the principles of human rights, democracy, peace, security and prosperity in ASEAN, and also to facilitate the achievement of ASEAN integration. While the States do not interfere in one another’s internal affairs, the primary purpose is to stand united to work together through consensus, to promote solidarity, understanding and cooperation between the States and their parliaments. My work at the AIPA Secretariat covers research in addition to writing and publishing educational and publicity materials. The educational materials are further circulated to AIPA Member Parliaments as policy recommendations. I also develop programs and projects in relation to the strengthening of legal frameworks and harmonization of laws in ASEAN. Furthermore, my responsibilities also encompasses the development of education and awareness programs for youth, introducing them to the work of AIPA, the current issues faced by the region, and how parliamentary diplomacy can be used as a tool to resolve these issues.

What was the most important element of your visit to Auschwitz-Birkenau and your time at the Raphael Lemkin Seminar?

The visit to Auschwitz I and Auschwitz II-Birkenau was an intense and powerful experience. Visiting and studying history as a whole has allowed me to learn from mistakes in the past and how to prevent the same thing happen in the future. However, the capstone simulation on the last day of the Lemkin Seminar was, for me, the most important, as it allowed me to understand how to apply the policy options in different political situations.

Who or what inspires you in your work on the promotion of human rights and the prevention of mass atrocities?

The history of the Holocaust has made me realize that my region is vulnerable to an outbreak of atrocities, but it has also inspired me to do more in promoting human rights and the prevention of mass atrocities. In my capacity as Director of Policy, Education and Publicity at the AIPA Secretariat, I am convinced that the knowledge I gained from the seminar is beneficial for the program development of the organization in raising awareness, as well as developing and strengthening legal frameworks which address the prevention of mass atrocities. An experience from the past has also made me determined to continue my efforts in promoting human rights, especially the rights of minorities, and to make sure this won’t happen again in the future.

¿Cuál cree que son las acciones y políticas más eficaces a largo plazo en la prevención de atrocidades masivas?

En mi opinión, los marcos legales son los que brindan el enfoque más eficaz a largo plazo para la prevención de atrocidades masivas. El genocidio y las atrocidades masivas son temas delicados en la región ASEAN. Sin embargo, como persona que trabaja con los parlamentos de 10 Estados Miembros de la ASEAN, diría que el desarrollo de un marco legal para prevenir el genocidio y las atrocidades masivas puede que no sea un hecho fácil, pero es muy posible. El primer paso y el más sostenible sería educar a los parlamentarios sobre los conceptos de genocidio y las atrocidades masivas mediante el uso de un enfoque histórico.

Además, involucrar a los parlamentarios en un diálogo abierto con la participación de expertos debería ser efectivo; no solo para introducir los estándares legales internacionales y aprender mutuamente de sus ideas en la prevención de atrocidades masivas, sino también para identificar los desafíos comunes. A partir de ahí, sería más fácil identificar las intervenciones legales claves que se llevarán a cabo en la región y/o en sus respectivos países, a fin de prevenir efectivamente las atrocidades masivas.

¿Qué puede decirnos sobre el papel de los parlamentarios en la prevención de atrocidades? ¿Cómo pueden apoyar el trabajo de los funcionarios de la rama ejecutiva en la prevención?

Los parlamentarios se encuentran en una posición crucial gracias a su rol en los procesos de elaboración de leyes y políticas. Estos desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de un marco legal a nivel nacional y/o regional que aborde la prevención de atrocidades masivas. El marco legal debe seguir los estándares legales internacionales, los cuales incluyen la adopción de legislación sobre prevención y la implementación de la Responsabilidad de Proteger (R2P). Los parlamentarios también tienen el poder de establecer mecanismos nacionales que aborden la prevención de atrocidades masivas.

Más allá de esto, utilizando su fuerza política, los parlamentarios pueden abogar por comunidades marginalizadas o instar a los gobiernos a cambiar sus políticas. Sin embargo, los desafíos permanecen en que 1) el genocidio y las atrocidades masivas simbolizan cuestiones sensibles en la región, lo cual los mantiene reacios a hablar del tema; y 2) algunos países consideran que la R2P interfiere en la soberanía de los estados.

¿Podría hablarnos sobre el trabajo de la Asamblea Interparlamentaria de la ASEAN y sus labores con la organización?

La Asamblea Interparlamentaria ASEAN (AIPA) es la única organización regional que está oficialmente asociada con la ASEAN y que trata esta materia. La AIPA se compone de 10 Estados Miembros de la ASEAN. La Asamblea tiene como misión promover los principios de derechos humanos, democracia, paz, seguridad y prosperidad en la región ASEAN, así como facilitar la integración de los Estados Miembros. Aunque los Estados Miembros no interfieren en los asuntos internos de otros, el propósito primario de la AIPA es unir a los Miembros para trabajar conjuntamente a través del consenso en la promoción de solidaridad, entendimiento mutuo y cooperación entre estados y sus respectivos parlamentos.

Mi trabajo en la Secretaría de la AIPA se centra en la investigación, así como el diseño y publicación de materiales educativos y publicitarios. Estos materiales educativos se circulan también con los parlamentos de los miembros de la AIPA como recomendaciones para la elaboración de políticas. También desarrollo programas y proyectos que promueven el fortalecimiento de marcos legales y coordinación de leyes en la región ASEAN. Además de eso, soy responsable del desarrollo institucional de otros programas y proyectos para educar y aumentar el nivel de consciencia entre los jóvenes, introduciendo el trabajo de la AIPA, los desafíos regionales, y cómo la democracia parlamentaria puede utilizarse para resolver dichos desafíos.

¿Cuál fue el elemento más importante de su visita a Auschwitz-Birkenau y su experiencia en el Seminario Raphael Lemkin?

La visita a Auschwitz I y Auschwitz II-Birkenau fue una experiencia intensa y poderosa. Estudiar la historia y visitar sitios de memoria me permitió aprender de los errores del pasado y como prevenirlos en el futuro. Para mí, el último módulo del Seminario Lemkin, la simulación final, fue el más importante porque me permitió comprender la manera en que las diversas opciones de políticas deben ser aplicadas en diferentes situaciones políticas.

¿Quién o qué le inspira en su trabajo en materia de derechos humanos y la prevención de atrocidades masivas?

La historia del Holocausto me ha hecho consciente de que mi región es vulnerable a un brote de atrocidades, pero también me inspira a hacer más en la promoción de los derechos humanos y la prevención de las atrocidades masivas. En mi rol como Directora de Políticas, Educación y Publicidad en la Secretaría de la AIPA, estoy convencida de que el conocimiento que obtuve en el seminario beneficia el desarrollo de los programas de la organización en cuanto a sensibilización, así como el desarrollo y fortalecimiento de marcos legales que aborden la prevención de atrocidades masivas.

Además, una experiencia del pasado también me ha impulsado a seguir promoviendo los derechos humanos, especialmente los derechos de las minorías y a trabajar para garantizar que un evento como el Holocausto no se repetirá en el futuro.